Hay tres dispositivos de red que todos conocemos ampliamente ya que se utilizan en la mayoría de las redes de telecomunicaciones. Normalmente vienen integrados en dispositivos de pequeño tamaño para las redes domésticas y más grandes para las redes más grandes, con ello, son necesarios para cualquier red. Vamos a ver cómo funcionan y como construyen una red de telecomunicaciones óptima.

Switch - El puente de todas las conexiones y dispositivos

En una red local (LAN), las funciones de conmutación son similares a la red de carreteras de grandes ciudades ya que conectan otros dispositivos de red, como routers, cortafuegos, puntos de acceso, clientes, servidores, cámaras ip, etc. En general cualquier dispositivo de red se interconecta a través de un switch.

switch

¿Cómo funciona un switch?

Un switch se encarga de distribuir los paquetes de datos por toda la red mediante una tabla de direcciones MAC que se asigna a cada puerto del switch. La dirección MAC es una marca que lleva el hardware de un controlador de red. Cada tarjeta de red y cada puerto de un swtch tienen una dirección MAC única. El switch se aprende las direcciones MAC de todos los dispositivos de la red y los guarda en una tabla propia suya.

Router – El arma para conectarse a internet

Los router se usan como puentes para transferir paquetes entre dos redes diferentes y para conectar nuestra propia red local a internet.

¿Cómo funciona un router?

Un router verifica las direcciones IP de origen y de destino de cada paquete, busca el destino del paquete en la tabla de enrutamiento IP y enruta el paquete hasta el otro router. Cuando hay varios caminos para llegar el router escogerá la forma más rápida para llegar a su destino. Si el router no encuentra el destino del paquete el router desechara este paquete.

Por norma general el router lo envía la compañía que provee de servicio de internet. La dirección IP pública lo identifica con el mundo exterior y su dirección IP privada está protegida.

Los router interpretan entre dos redes diferentes además de las redes Ethernet hay otras muchas redes diferentes como ATM y Token Ring. Las redes encapsulan datos en diferentes métodos para que no puedan comunicarse directamente. Los routers pueden “traducir” estos paquetes de diferentes redes para que puedan entenderse entre ellas.

Cortafuegos

Los cortafuegos son literalmente muros utilizados para bloquear incendios en caso de emergencia. Los cortafuegos en una red configuran una barrera entre una red LAN e Internet. Por normal general el firewall protegerá la red LAN de un ataque externo. En cambio los routers enviaran todos los datos sin filtro lo que puede ser peligroso para los datos de nuestra red.

cortafuegos

¿Cómo funciona un cortafuego?

El firewall permite definir las reglas de bloqueo, por ejemplo, por dirección IP, por protocolo de transmisión (TCP) ó por puerto. Es decir podemos bloquear una dirección IP, un puerto, etc. Un firewall funciona como un servidor proxy que interconecta las dos redes pero con un filtrado de datos.